Expeditie Jacob Roelands

Inzetten voor de kansen van kinderen in Cochabamba

Jacob Roelands

Wie was Jacob Roelands?
Jacob Roelands werd in 1633 geboren als zoon van de latere dominee van de Sint Petruskerk in Boxtel. De Boxtelse katholieken hadden dit kerkgebouw aan de protestanten af moeten staan in 1648. De domineeszoon kwam tot de overtuiging dat het katholieke geloof het ware geloof was. Hij bestudeerde dit nader en liet zich op 21-jarige leeftijd heimelijk dopen. Omdat hij strafmaatregelen vreesde van zijn vader, vluchtte hij naar Antwerpen en besloot priester te worden. Hij wilde graag toetreden tot de orde der Jezuïten, maar zijn verzoeken bleven zonder resultaat. Pas in 1658 werd zijn wens vervuld en in 1663 werd hij tot priester gewijd.

Jacob Roelands

In datzelfde jaar besloot Jacob Roelands naar Brazilië te gaan als missionaris. Hij had het erg moeilijk op de reis er naar toe, maar ook op zijn missiepost werd hij van alle kanten tegengewerkt door het Portugese bewind. In 1683 vertrok hij teleurgesteld naar San Thomé waar hij enkele dagen na aankomst overleed. Het leven van de Boxtelaar Jacob Roelands stond in het teken van strijd, moeilijkheden en tegenwerking. Zijn daadkrachtige levenshouding stelde deze priester in staat alle ontberingen te trotseren. Deze karakter eigenschappen maken dat wij in zijn voetsporen zullen treden tijdens Expeditie Jacob Roelands.